Bona Saturnalia

Posted by admin | December 23, 2009 41

Coming up to the 25th December many decry that the “message” of Christmas has been lost. However, just how Christian is this date? There is no certainty that Jesus of Nazareth was born around this date and indeed the date was already important for other reasons beforehand being both the Feast of Saturnalia and having been proclaimed as the feast of the Sun God. In many cultures the Winter Solstice provided a way point for the rebirth of the Sun and for a devotional systems based on the Sun God. The New Testament gives no date or year for Jesus’ birth. The earliest gospel – St. Mark’s, written about 65 CE – begins with the baptism of an adult Jesus. This suggests that the earliest Christians lacked interest in or knowledge of Jesus’ birth date. Furthermore the 25th December is only celebrated as Xmas by the Western Churches – the eastern and Orthodox Churches mostly celebrate it on the 6th January.

An enigmatic Roman festival, Saturnalia was held at midwinter in honour of the god Saturn. Many of its elements survive in modern Christmas celebrations. Before the 4th century, December 25th was best known as the birthday of the Persian hero and sun-god, Mithras. Mithraism arose in the Mediterranean world at the same time as Christianity imported from Persia.

“Since earliest history, the Sun has been celebrated with rituals by many cultures when it began it’s journey into dominance after it’s apparent weakness during winter. The origin of these rites, Mithrasists believe, is this proclamation at the dawn of human history by Mithras commanding His followers to observe such rites on that day to celebrate the birth of Mithras, the Invincible Sun.”

Temple of Saturn in the Forum of Rome

The cult of Mithras spread all over the Roman Empire. In 274 AD, the Roman emperor Valerian declared December 25th the Birthday of Sol Invictus, the Unconquerable Sun God.

There is a long tradition of the Christian Church taking other’s iconography and calling it their own! They even took the History of the Jewish People and called it the Old Testament. They took over the Basilicas of the Cult of Mithras which, like Christianity, had at its centre redemption through blood sacrifice. When they took over the Roman Basilicas after Constantine the Great made it the state religion of the Roman Empire they replaced the statues of Jupiter with those of Christos (The anointed one – a title used by the Pharaohs of Egypt as in Ptolemy VI Eucharistos on the Rosetta stone) and changed the inscription from “J.O.M.” (Jovis Omnia Maximus) to “D.O.M.” (Deo Omnia Maximus). They even kept the gold disc behind Jupiter which represented his position as the Sun God (Helios) and depicted their images with the “Halo” as a sign of sanctity.

So the Nazarenes have some form in this area, indeed after celebrating the birth of Jesus of Nazareth in early summer for the first 400 years or so they then purloined the Roman Feast of Saturnalia on the 25th December near to the Winter solstice which was associated with feasting and merriment. Clement of Alexandria (d. 215 AD) recorded that some Christians of the time placed his birth date in April (see Stromata I:21). Hippolytus (d. 236 AD) may have believed that Jesus was born on April 2nd.

In pagan Rome, the celebration of the Winter Solstice began on December 17 with the feast of Saturn – also called the Saturnalia. Through December 23rd, the Roman world engaged in merrymaking and the exchanging of gifts in honour of father sun and mother earth. The Saturnalia festival has an astronomical character, referring to the completion of the sun’s yearly course, and the commencement of a new cycle. Saturn represented by the sun at its lowest aspect at the winter solstice. The earth is cold, most plants are dead, and it was believed that the sun might also be approaching death.

Today winter solstice is around December 21, but because of calendar changes, it was originally December 25th. Saturnalia celebrated the sun overcoming the power of winter, with hope of spring when life would be renewed. In Roman times, Bacchus, the god of wine, became the lord of these festivals.

Planet Saturn

The festivities lasted for a week, normal life being suspended in favour of eating, drinking and giving gifts. Of uncertain origins, Saturnalia continued to be celebrated beyond the Christian era, finally bequeathing many of its elements to the Christmas celebrations of today.

Saturn featured very strongly in Roman religion as the harvest god, responsible for sowing, seed and most things agriculture. His festival, Saturnalia, was a time of much merriment and became the most celebrated of Roman festivals as tools were downed, slaves granted temporary freedom and ‘certain moral restrictions were eased’, and for all their seriousness in battle the Romans sure knew how to ease a moral restriction when they chose to. It was such a success that we are still feeling its partying power to this day. Saturnalia was originally celebrated on December 17th, but became a week long celebration and paved the way for our festivities at Christmas and New Year.

Saturnalia became one of the most popular Roman festivals. It was marked by crazy antics and reversal of social roles, in which slaves and masters ostensibly switched places. The Saturnalia was a large and important public festival in Rome. In time, it became one of the most popular Roman festivals. It involved the conventional sacrifices, a couch (lectisternium) set out in front of the temple of Saturn and the untying of the ropes that bound the statue of Saturn during the rest of the year. Besides the public rites there were a series of holidays and customs celebrated privately. The celebrations included a school holiday, the making and giving of small presents (saturnalia et sigillaricia) and a special market (sigillaria). Gambling was allowed for all, even slaves; however, although it was officially condoned only during this period, one should not assume that it was rare or much remarked upon during the rest of the year.

Saturnus – God of Agriculture

It was a time to eat, drink, and be merry. It was license within careful boundaries; it reversed the social order without subverting it. It was also an opportunity for men to be completely free with their fellowmen, sometimes evolving into homosexual and sometimes also pedophilic relations. The toga was not worn, but rather the synthesis, i.e. colourful, informal “dinner clothes”; and the pileus (freedman’s hat) was worn by everyone. Slaves were exempt from punishment, and treated their masters with disrespect. A Saturnalicius princeps was elected master of ceremonies for the proceedings.

“Masters participated in the Saturnalia’s festivals to show their appreciation for the slaves’ service which led them to realize that by treating slaves with respect and care it was in their best interest, as well as those of the slaves (Nardo 26)”.

In simpler terms, both slaves and masters were supposed to be thankful for each other and enjoyed peaceful time together. Saturn is of course today remembered in modern times in two main ways. Firstly the planet which in astronomical terms is impressive, the second largest in the solar system and girded by its famous rings. It also comes with as much religion and mythology as you could ask for. Secondly, Saturn also lent his name to a day of the week, ‘Saturday’, from ‘Saturni dies’ in Latin.

Saturnalia continued to be celebrated into the Christian era. The Chronicle of 354 A.D., a commentary on life in Rome at that time used a figure celebrating Saturnalia as the emblem for December.

Yet even when it had ceased to be explicitly celebrated, traces of Saturnalia’s festivities still remained. At the Feast of Fools, held on the 1st January in medieval France it was common for high and low officials to exchanging place during festivities. And today, we find the traditions of gift giving, candle lighting and merry making still survive in the celebrations of Christmas.

So if you decide to celebrate this ancient feast, remember to greet your friends with lusty shouts of “io, Saturnalia!” — Io (pronounced “yo”) being a Latin interjection related to “ho” (as in “Ho, praise to Saturn”). But if you still wish to say Merry Christmas in Latin it is “Felix Dies Nativitatis.”

For the Celtic Midwinter Festival of Liath see;

Latest posts by admin (see all)

41 Responses

  • valufix – вальгусная шина вальгусная шина valufix валюфикс фиксатор косточки на ноге

  • Best pin bow sight
    Best single pin bow sight
    Best pin bow sight
    Best single pin bow sight
    Best pin bow sight

  • Минуту назад просматривал контент сети, и к своему восторгу заметил поучительный веб-сайт. Вот смотрите: доска объявлений снг . Для нас вышеуказанный вебсайт оказал яркое впечатление. Всего доброго!

  • Несколько дней назад мониторил содержимое сети интернет, и вдруг к своему восторгу открыл прелестный ресурс. Вот гляньте: . Для меня данный сайт явился очень оригинальным. До свидания!

  • Позавчера мониторил данные инета, при этом к своему удивлению заметил познавательный сайт. Посмотрите: . Для меня этот ресурс оказал хорошее впечатление. Всего доброго!



  • Сегодня утром смотрел содержание сети, и вдруг к своему восторгу увидел прекрасный веб-сайт. Посмотрите: Обмен Qiwi RUB на Ethereum ETH . Для нас вышеуказанный сайт показался довольно важным. Всего хорошего!

  • Все утро исследовал материалы инет, случайно к своему удивлению открыл красивый вебсайт. Вот гляньте: online dating . Для моих близких вышеуказанный вебсайт оказал незабываемое впечатление. Всего хорошего!

  • Три дня назад изучал содержимое инета, вдруг к своему восторгу заметил красивый сайт. Смотрите: Обмен GlobalMoney на Exmo USD . Для моих близких данный веб-сайт произвел яркое впечатление. Всего наилучшего!

  • Массажистки и салоны Питера с услугой Эротический японский массаж Нуру в Санкт-Петербурге.

  • Erotic massage for men in St. Petersburg can be a great idea to spend a pleasant evening. Private ads for men and women to the service spas Japanese Erotic massage Sakura massage, Thai massage body relax, and the famous Lingam massage.

  • Проститутки и услуги в интим салонах Питера Элитные проститутки СПБ в Санкт-Петербурге.

  • Два часа назад анализировал контент сети, неожиданно к своему восторгу заметил прекрасный ресурс. Вот посмотрите: . Для моих близких данный вебсайт явился довольно неплохим. Всем пока!

  • Целый день осматривал материалы инет, и к своему восторгу открыл отличный ресурс. А вот и он: здесь . Для нас данный вебсайт оказал незабываемое впечатление. Хорошего дня!

  • Прошлым вечером разглядывал материалы инет, неожиданно к своему удивлению увидел красивый ресурс. Вот смотрите: здесь . Для меня вышеуказанный сайт явился очень полезным. Всех благ!

  • BBoyspig

    Backstreet Boys BSB are an American boy band. The band was founded on April 20, 1993 in Orlando, Florida, by Lou Pearlman. Now this is the most successful boy band with more than 100 million records sold all around the world. The band was named after a flea market in Orlando, the “backstreet flea market”. In 2019 Backstreet Boys has more than 50 concerts in the US with their tour. Check them at Backstreet Boys tour Philadelphia site. Full list of tour dates & concerts!

  • kaprielle маска купить сыворотка маска из сусального золота отзывы в Чаусах

  • Сегодня наблюдал материалы инет, и вдруг к своему восторгу открыл лучший сайт. Я про него: почему андрея штольца не удалось изменить образ жизни обломова . Для меня вышеуказанный сайт явился весьма нужным. Удачи!

  • Час назад познавал данные сети интернет, случайно к своему восторгу открыл четкий ресурс. Смотрите: my hobby is traveling . Для меня вышеуказанный вебсайт оказался очень важным. Хорошего дня!

  • Целый день познавал содержание интернет, неожиданно к своему восторгу обнаружил прелестный ресурс. Вот: Портной Медведь И Бесенок . Для меня этот сайт явился довольно неплохим. Хорошего дня!

  • Пару минут назад познавал содержание инета, и неожиданно к своему восторгу увидел прекрасный веб-сайт. Вот посмотрите: биография заболоцкого . Для моих близких этот сайт оказал яркое впечатление. До встречи!

  • Весь вечер исследовал содержание инет, и к своему удивлению открыл важный веб-сайт. Вот смотрите: charles bukowski short stories . Для моих близких вышеуказанный веб-сайт показался весьма неплохим. До встречи!

  • Всю ночь анализировал содержимое сети интернет, и к своему удивлению обнаружил красивый веб-сайт. Посмотрите: почему лермонтовский роман называют психологическим . Для моих близких этот веб-сайт произвел хорошее впечатление. Хорошего дня!

  • Несколько минут наблюдал материалы интернет, и неожиданно к своему удивлению заметил полезный ресурс. Ссылка на него: Сказка Про Летучую Мышь . Для моих близких данный сайт произвел яркое впечатление. Всего доброго!

  • nkotbpig

    New Kids on the Block is my favourite pop-band of 90s. They had so many hits! The ones I remember are ‘Tonight’, ‘Baby, I Believe In You’ and, of course their hit ‘Step By Step’. These are real masterpieces, not fake ones like today! And it is awesome NKOTB have a tour in 2019! So I’m going to attend New Kids on the Block concert this year. The concert setlist is here: New Kids on the Block tour Portland. Open the page and maybe we can even visit one of the performances together!

  • Вчера смотрел материалы сети, неожиданно к своему удивлению заметил прелестный веб-сайт. Вот посмотрите: my favourite english writer . Для нас этот веб-сайт показался довольно оригинальным. До встречи!

  • Два часа назад мониторил данные инет, и к своему восторгу обнаружил важный ресурс. Вот он: Скесса . Для нас этот вебсайт оказался довольно полезным. Хорошего дня!

  • Почти час мониторил данные сети, при этом к своему восторгу обнаружил восхитительный веб-сайт. Посмотрите: крем easy step . Для моих близких данный вебсайт оказал яркое впечатление. До свидания!

  • Некоторое время просматривал содержимое инет, случайно к своему восторгу увидел прекрасный веб-сайт. Вот смотрите: cledbel 24k gold . Для нас вышеуказанный ресурс явился довольно нужным. Хорошего дня!

  • Немало мониторил данные интернет, неожиданно к своему восторгу увидел хороший веб-сайт. Вот посмотрите: сустафин . Для меня этот вебсайт оказался довольно оригинальным. Успехов всем!

  • Carriepig

    Carrie Underwood is my favourite country singer. She is young, beautiful and charming female in her 30s. Her voice takes me away from all issues of this world so I can enjoy my life and listen songs created by her voice. Now the singer is on a Cry Pretty 360 Tour started in May of 2019. The concerts scheduled for the whole 2019, up to the last day of October. Ticket prices are moderate and available for all men and women with different income. If you love contry music, then you must visit at least one of her concert. All tour dates are available at the Carrie Underwood concert list. Open the website and make yourself familiar with all powerful Carrie Underwood concerts in 2019!

  • Минут десять исследовал материалы сети, и неожиданно к своему удивлению увидел интересный ресурс. Вот гляньте: фотосессия ньюборн . Для меня вышеуказанный ресурс явился довольно важным. Всем пока!

  • Интернет магазин автозвука очень рекомендую купить магнитолу

  • Пару часов назад разглядывал содержимое инет, неожиданно к своему восторгу открыл неплохой сайт. Вот смотрите: семейная фотосессия киев . Для меня вышеуказанный ресурс показался довольно полезным. Всех благ!

  • Очень интересная статья по выбору сабвуфера в автомобиль купить сабвуфер киев

  • Минут десять наблюдал данные инета, неожиданно к своему удивлению обнаружил крутой ресурс. Посмотрите: роддом киев . Для нас данный сайт оказал незабываемое впечатление. Всего доброго!

  • Если нужны установка автозвука в Киеве то правильнее всего будет обратится вот к этим парням купить автосигнализацию

  • Трубная Компания «АЛЬФА» образовалась как юридическое лицо в 2012 году. Создателем и Учредителем Компании является Кротов Евгений Александрович. Изначально Компания создавалась как фирма – посредник, но, годы работы, огромный опыт Руководителя компании в сфере продаж стальных труб, реорганизация, создание филиалов, взлёты и падения привели компанию к присоединению в мощную группу компании “МАГМА” , что в последствии и в итоге привело компанию “АЛЬФА” организовать слияние нескольких мощных демонтажных и строительных организаций в России и Белоруссии в Концерн Трубной Компании “АЛЬФА-ЦЕНТР Трубы России”. В настоящее время Трубная Компания “АЛЬФА” – это крупный центр управления по реализации и поставок трубной продукции и отработанных трубопроводов на территории России, который работает под игидой Концерна “АЛЬФА-ЦЕНТР Трубы России”. На основе прямого контакта с производителем, стоителями и монтажными организациями, которые вошли в концерн, “АЛЬФА” выстроила целую систему “Прямого контакта” от производителя до потребителя, от продавца до покупателя. Тем самым произвела “Горизонтальную интеграцию” на рынке в сфере стальных труб убирая с рынка торговли металлами целую цепочку посредников и освободила потребителя и покупателя от “Вертикальной маркетинговой системы”. На сегодняшний день “АЛЬФА” – единственный в России продавец и поставщик, который реализует и доставляет трубы без предоплат и в неогранниченном объеме и в любую точку РФ. При этом не срывая сроков поставки ни при каких обстаятельствах! Именно поэтому мы смело можем себя позиционировать как “Поставщик стальных труб №1 в России” и при этом “№1” – означает не только “Первый”, но и “Единственный”, который может предоставить потребителю и покупателю наилучшие условия поставки трубной продукции от цены до качества товара и самой услуги. доска объявлений о продаже труб
    Трубная Компания “АЛЬФА” поставляет во все регионы России трубы Б/У и трубы реставрированные и другие категории труб. Строительные и монтажные организации, входящие в Концерн “АЛЬФА-ЦЕНТР Трубы России” производят демонтаж трубопроводов на разных участках от нефтегазопроводов до теплосетей в разных регионах Российской Федерации.